Trong truyền thuyết, Diêm Vương là bậc chủ tể của âm gian, là người nắm trong tay quyền sinh tử luân hồi của con người thế gian. Trong tay Diêm Vương có cuốn sổ sinh tử thọ mệnh ngắn dài của mỗi người. Khi một người dương thọ đã điểm, liền phái Hắc, Bạch vô thường đi áp giải linh hồn người chết trở về Diêm Vương lên điện đợi thẩm phán.