Nhiều nghiên cứu cho thấy lá trầu đã được sử dụng từ hàng nghìn năm trước trong dân gian tại Ấn Độ, Malaysia, Việt Nam, Trung Quốc… như một vị thuốc để phòng và điều trị nhiều loại bệnh, làm đẹp.