Đáp lại lời chỉ trích gần đây của Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo về việc Tòa thánh Vatican đang có mối quan hệ nồng ấm với Trung Quốc, các quan chức Tòa Thánh cảnh báo rằng sự can thiệp của Mỹ sẽ chỉ nâng cao quyết tâm gia hạn thỏa thuận bí mật mà họ đã ký với Trung Quốc.

Hồi tuần trước, Reuters đưa tin rằng Giáo hoàng Francis đã đồng ý gia hạn thêm hai năm cho một hiệp ước Trung Quốc-Vatican liên quan đến việc bổ nhiệm các giám mục Công giáo ở Trung Quốc. Thỏa thuận ban đầu, được ký vào tháng 9/2018, cho phép Giáo hoàng bổ nhiệm và phủ quyết chỉ các giám mục được Đảng Cộng sản Trung Quốc (ĐCSTQ) lựa chọn và phê chuẩn. Việc ĐCSTQ có toàn quyền lựa chọn các giám mục theo thỏa thuận, vốn là các giám mục trung thành với Bắc Kinh, là động thái được các nhà hoạt động ủng hộ dân chủ coi là chất xúc tác để Bắc Kinh tiếp tục đàn áp tôn giáo ở quốc gia độc tài này.

Hôm thứ Sáu (18/9), Ngoại trưởng Pompeo trong một bài xã luận được xuất bản bởi tạp chí tôn giáo First Things đã cảnh báo Vatican không nên gia hạn thỏa thuận trong khi ĐCSTQ tiếp tục vi phạm nhân quyền. Ông Pompeo dự kiến ​​sẽ đến thăm Vatican trong vài ngày tới, nhấn mạnh rằng quyết định này của Tòa Thánh sẽ gây nguy hiểm cho thẩm quyền và uy tín đạo đức của Vatican.

Tuy nhiên, theo Avvenire, một tờ nhật báo của Hội đồng giám mục Ý, Vatican đã diễn giải tuyên bố của ông Pompeo là “sự can thiệp” công khai, nhấn mạnh rằng họ sẽ không thay đổi quan điểm của mình về thỏa thuận tạm thời. Báo cáo cho biết bình luận của ông Pompeo không chỉ làm tổn hại quan hệ của Vatican với Mỹ mà còn củng cố mối quan hệ của nó với Trung Quốc.

Ba quan chức Vatican trao đổi với Reuters trong điều kiện giấu tên cũng cho biết Tòa Thánh “ngạc nhiên” trước bình luận của ông Pompeo. Họ nói rằng đó “không phải là một cách bình thường” để thiết lập một chương trình nghị sự.