Bất chấp sức ép từ Bắc Kinh, đảo quốc Palau vẫn không từ bỏ mối quan hệ với Đài Loan. Tổng thống Palau Surangel Whipps nói ông không thích thái độ bắt nạt của Bắc Kinh và sẽ tiếp tục qua lại với Đài Bắc, tờ Straitstimes cho hay.

Tổng thống Whipps hôm 28/3 đã có chuyến thăm tới Đài Loan trên danh nghĩa khai trương “bong bóng du dịch” giữa Palau và Đài Loan. Tháp tùng ông Whipps trong chuyến đi đó còn có đại sứ Mỹ tại Palau John Hennesey-Niland. Theo giới quan sát, đó là một động thái kép thể hiện sự ủng hộ với Đài Bắc bất chấp những lời đe dọa của Bắc Kinh.

Ông Whipps, 52 tuổi, trở thành tổng thống của Palau vào năm ngoái sau khi đánh bại một đối thủ có quan điểm thân Bắc Kinh. Quốc đảo Thái Bình Dương với diện tích 466 km2 và tổng hơn 21.000 dân này là một trong 15 quốc gia vẫn duy trì quan hệ ngoại giao chính thức với Đài Loan.

Tổng thống Palau phát biểu sau khi trở về từ chuyến thăm Đài Loan tuần trước rằng: “Nếu chúng tôi là những người cuối cùng ủng hộ Đài Loan thì chúng tôi vẫn sẽ làm vậy, vì Đài Loan đã sát cánh với chúng tôi ngay từ đầu”. 

Hãng thông tấn AFP của Pháp nhận xét Tổng thống Whipps của quốc đảo Palau được biết đến là một nhà lãnh đạo “hoài nghi Trung Quốc nhất ở Thái Bình Dương”. Lãnh đạo Palau cho rằng điều này xuất phát từ lập trường ngày càng quyết đoán hơn của Bắc Kinh dưới thời Tổng Bí thư Tập Cận Bình, cũng như những lần gặp gỡ giữa ông với quan chức Trung Quốc.

Ông Whipps kể lại: “Tôi từng gặp họ và điều đầu tiên họ nói với tôi trong một cuộc gọi là ‘Những gì các ông đang làm là bất hợp pháp, công nhận Đài Loan là bất hợp pháp. Các ông cần phải dừng lại’, đó là giọng điệu họ dùng. Chúng tôi không cần ai chỉ thị cho chúng tôi rằng chúng tôi nên phải làm bạn với ai”.

Tổng thống Whipps cho biết ông thường nhận được các cuộc gọi trên điện thoại di động từ các quan chức Trung Quốc trong thời gian chuẩn bị cuộc bầu cử năm ngoái. Ông nói: “Điện thoại đổ chuông khoảng 16 lần một ngày. Sau bầu cử, tôi không nhận được cuộc gọi nào của họ nữa”.

Palau nằm cách Philippines khoảng 900 km về phía đông. Quốc đảo này chứng kiện sự bùng nổ du khách Trung Quốc trong nửa đầu thập niên qua. Tuy nhiên, Bắc Kinh bất ngờ cấm các tour du lịch trọn gói tới Palau vào năm 2017, một động thái nhằm gây sức ép kinh tế lên quốc đảo này.

Ông Whipps tin rằng quyết định đó của Bắc Kinh đã phản tác dụng vì nó giúp nâng cao nhận thức của người dân Palau về thói bắt nạt của chính quyền ĐCSTQ.