Đại sứ Trung Quốc tại Hoa Kỳ Thôi Thiên Khải đã tổ chức lễ kỷ niệm 50 năm ngày Mỹ-Trung thi đấu bóng bàn để sau đó phá băng trong quan hệ. Nhân sự kiện kỷ niệm “Ngoại giao bóng bàn”, ông Thôi đã thúc giục hai nước phục hưng tinh thần hợp tác, theo SCMP.

Năm 1971, tại giải vô địch bóng bàn thế giới ở Nhật Bản, đội Trung Quốc đã gây ngạc nhiên cho các vận động viên Hoa Kỳ với lời mời sang Trung Quốc thi đấu.

Mỹ-Trung đã không có quan hệ ngoại giao hoặc kinh tế trong hơn hai thập niên kể từ khi chính quyền của Đảng Cộng sản Trung Quốc (ĐCSTQ) thành lập và chiến tranh Triều Tiên bùng nổ. Nhưng lời mời đến vào một thời điểm tình cờ, khi Trung Quốc mâu thuẫn với Liên Xô và Tổng thống Mỹ Richard Nixon đang cố gắng chấm dứt sự can dự của Hoa Kỳ vào Việt Nam, một khu vực mà ông lo ngại  Bắc Kinh có thể phát huy ảnh hưởng của mình.

Kết quả là chuyến thăm của phái đoàn bóng bàn Hoa Kỳ tới Bắc Kinh vào ngày 10/4/1971 báo trước sự bắt đầu của quá trình bình thường hóa quan hệ, bao gồm chuyến thăm của Tổng thống Richard Nixon đến Trung Quốc vào năm sau.

Ông Thôi Thiên Khải phát biểu trong một video hôm thứ Bảy (10/4) rằng: “Hai bên nên kế thừa và phát huy tinh thần ngoại giao bóng bàn tôn trọng lẫn nhau và tìm kiếm điểm chung trong khi bảo lưu những khác biệt”.

Ông mô tả nó là “quả bóng nhỏ di chuyển quả bóng lớn [ý chỉ thế giới]”, ông Thôi cho biết sự kiện này vượt ra ngoài một cuộc thi đấu thể thao và giúp khôi phục quan hệ Mỹ – Trung, đã định hình lại trật tự thế giới kể từ đó.

Nhà ngoại giao Trung Quốc cũng chỉ trích những người ở phía Hoa Kỳ là những người “bị ám ảnh bởi ý thức hệ thiên lệch và tư duy tổng bằng không”, điều này đã ngăn cản trao đổi văn hóa giữa hai nước.

Tân Hoa xã đưa tin, Thượng Hải đã kỷ niệm sự kiện này bằng cách công bố các cuộc triển lãm tại hai bảo tàng bóng bàn, với tám vận động viên Trung Quốc tham dự các trận đấu năm 1971. Trong các trận đấu năm đó, có ​​9 vận động viên Mỹ, 4 quan chức và 2 vợ chồng từ Hồng Kông đã đến Trung Quốc đại lục.

Nhóm nghiên cứu đã dành 6 ngày để gặp gỡ các quan chức Trung Quốc như Thủ tướng Chu Ân Lai, thi đấu các trận đấu và tham quan các điểm du lịch như Vạn Lý Trường Thành và Cung điện Mùa hè. Chuyến thăm mở đường cho chuyến thăm của Tổng thống Nixon vào năm sau, nơi hai bên nhất trí hướng tới bình thường hóa quan hệ – một quyết định mà đỉnh cao là thiết lập quan hệ ngoại giao chính thức vào năm 1979.